携帯小説っていいですね。最近そのよさにようやく気づきました。もっと子供が読むものかと思っていたんですが案外そんなこともなく、しっかりとした内容のものをあってすっかりはまってしまっています。これがただで読めるのかとおもうとネットってやっぱりすごいなって思います。

ペラペラになるには

何かないかなぁって本屋さんをプラプラして、幾つかの文庫本を手に取ったりしていた先日、ふと気づいたのは本屋さんに流れている英会話の音声教材の案内です。その教材がいかに良いかということのアナウンスとともに、実際の音声が書店内に流れていました。聞くだけで英語が話せるようになるって。疑い深い私は「聞くだけでペラペラになれたら、全員ペラペラになるじゃない」って思ってしまいました。今、私は週に一回くらいの割合で英会話のレッスンに通っています。だから、すごく興味はあるんです。だって、ペラペラになりたいですもの。けど、一週間に一回くらいのレッスンだけではやっぱり無理ですよね。他にも自分の努力が必要ですよね。以前、自分で学習できるっていう教材を買ったことがあって、それはとても良い教材で、頑張ってやったら話せるようになれそうって思ったものです。でも、現実はなかなか思うようにはいきません。聞き流す教材も、きっとずっとやっていれば出来るようになるのかもしれません。そこなんです。私が買った教材も毎日30分だけでOKだったから、出来そうだと思ったけど、なかなか30分を確保できないんです。なぜか他の事を優先してしまうんです。たとえば、先に小説の続きを読んじゃったり、先にホームバーカリーのセットを始めちゃったり。「これが終わったら始めよう」と思うんだけど、「これが終わったら」っていう事がどんどん出て来る現実があるんだもの。たぶん、私の意志の弱さが原因だということは薄々感じています。
やっぱり、私は先生に助けてもらってレッスンしないと、一人では無理っぽいです。でも、家でももう少し努力はしないと、ですね。そうだ、アメリカンドラマを見よう!これを努力というのかどうか、そこはわかりませんが。

アクティブな大人たち

この前電車の広告で「大人の遠足」という名所めぐりのようなものを見かけました。何気にそれを見ていたら、ふと思ったのが、『大人の……』っていうのって多いよなって。雑誌でも、タイトルに『大人の』ってついている物がいくつもあるし、特集まで入れたらその数は、たぶん数えきれません。本だけじゃなくて、洋服だって、化粧品だって、みんなそう。私が見た広告みたいにちょっとした日帰り旅行だけでなく、国内海外問わずツアータイトルにも。そして、旅行好きな人が集まる会員制のものだって大人仕様があります。もちろん、テレビのCMでも毎日耳にします。スゴイ現象。可愛い色や洋服、雑貨なんかでも、単に「可愛い」じゃなくて「大人可愛い」っていうと、不思議とそれだけでちょっと格が上がって、より素敵な物になった気がします。だからハートに響くんでしょうね。ちょっと高級な洋服やオシャレなお店が載ってる大人の男性向けの本もあります。きっと、かつてオシャレでも音楽でも新しいことにチャレンジするのが大好きな、そんな多くの若者たちがそのまま大人になったった時代っていうことなのかもしれません。だから、そんな人たちは年齢を重ねても、根本的な気持ちの持ち方や生き方は変わらずいつもアクティブなんですね。常に、変化を求めて、でも若い時とは同じではなく、今だから出来ることをやりたいっていうポリシーがあるのかも。これからもまだまだ『大人の』は続きそうな気がします。

植物の気持ち

花や木に声をかけると、植物たちはその言葉に答えてくれるという話を時々耳にします。つぼみを付けた花に『きれいに咲いてね』や枯れそうな木や花に『頑張って』と声をかけると言葉通りになるっていうんです。クラシック音楽を聞かせてレタスを作っているという農法をテレビで見たこともあります。味が全然違うって。そういえば、お酒を発酵させるときにもクラシック音楽を聞かせるっていう酒蔵の話を聞いたこともあります。とっても不思議ですよね。そんなことを聞くとすべての物に気持ちがあるって思えてきます。犬や猫の気持ちだったら、そんな本もあるし別に違和感なく考えられます。それが植物となると、私にとってはやっぱり未知の世界です。でも、枯れそうなお花にはお水をあげながら「元気になって」って無意識に思いますものね。私は実験をしたことがないから比べることはできないけど、優しい言葉やいたわりの言葉は、植物だってその心をきっと感じ取っているんでしょうね。おとぎ話に出て来る花や木の妖精は、そんな植物の気持ちを現しているのかもしれません。
今、読んでみたい本があるんです。スコットランドの小さな村のお話で、植物たちのメッセージ通りに木を植えることから始まるお話です。これ、実話らしいんです。雑誌で見かけたんですけど、きっとそこに答えがあるような気がします。

ドクターもおすすめ

女性はダイエットとか美肌っていう言葉に弱いですよね。もちろん、私も例外ではありません。その文字を見かけるとどうしても視線を止めてしまいます。先日もそんな注目の記事を見かけました。すごくシンプルなんですけど、お白湯にレモンと少しのお塩を入れた「レモン白湯」っていうものです。便秘にもダイエットにもお肌にも良いっていうんですから凄くないですか?!お白湯がいいっていうのは、以前どこかで聞いたことがある気がします。胃腸が温まって全身の代謝がアップするっていうんですよね。台湾の人だっけ、冷たい水は飲まないでお白湯を飲む習慣があるって聞いたことがあるような……。やっぱり体に良いからなのかな。そこにレモンとお塩を入れるから温まるだけじゃなくて、腸の働きが活性化するんだって。そのうえ、レモンに含まれるビタミンCやクエン酸で美肌効果もあるって。一日の始まりに飲むのがベストらしいです。見たらこれ、お医者さんの監修の記事だったから本物なんだって思えます。でもね、その実力もだけど、その雑誌に載ってるレモン白湯の写真がとっても良かったんです。なんかほっこりしてて。コーヒーとは違う安らぎを感じました。朝の目覚めにも良さそうだけど、夜のリラックスした読書タイムにも合いそう。今度、コーヒーをお休みしてレモン白湯にしてみようっと。

旅の目的

先日、テレビで図書館の話題を取り上げたから見てたんだけど、それはそれはスゴイの一言。最近、図書館ってほとんど行ってなかったから、その進化にびっくり。デジタル時代だと言っても、それを見てたら図書館は絶対になくならないって思いました。そもそも、電子書籍をはじめデジタルって何かの拍子に消え失せるって可能性がありますものね。この先何百年もそのまま残るものではないです。でも、本なら大昔のものが大切に保管されています。廃版になって書店では見つけることができないものだって見つけることも可能です。それに、何と言っても『これが図書館?!』って驚くようなところが全国に沢山あるんです。そして、大都市ばかりにあるわけではないんですから。とてもそこが日本だとは思えないところもあります。いつか雑誌で見た外国の図書館みたいなんです。開放的で広く明るい建物には館内いっぱいの本の他にカフェやDVDが視聴できるスペースまであるところもあります。そして、新刊の7割を置いていたり、24時間365日開いていたりと私の常識では考えられません。中には大型書店を併設しているところもあって、そこに行けば好きなだけ本を読めて、お茶も飲めて、その本が買いたければ書店で買うことが出来るんです。素敵すぎる。その心地よい空間を想像すると、そこに自分の身を置いてみたくて仕方なくなります。いつか絶対に行ってみたい。
その図書館に行くことが旅の目的になりそうな、そんな予感です。

私が作る挿絵

ときどき写真を撮って遊びます。空や雲があまりにもキレイでカメラに収めずにはいられないことも多いですが、何か撮って楽しもうって思う時もあります。外に出なくても大丈夫です。ただ写すだけじゃなくて、家の中であえて写真を作る楽しみ方もあります。もちろん、私はカメラに詳しいわけでもないので、こだわりはただ一つ。自分のイメージや頭の中にある映像を現すことです。窓から射し込んでいる光の中にいくつかのビー玉を置いてみて、その色と並べ方を変えてみたりして楽しみます。大人の感性と子どもの頃の記憶とを融合させることが出来るような感じで気に入っています。それに、こんな楽しみ方もあるんです。小説を読んでいるといつも、情景やその空間や人物が自分の頭の中に見えてきます。そんな自分の頭に中に見えている物を現してみるんです。私は絵心がなくて、悲しいかな上手く描くことが出来ません。描いてみても、あぁ全然違う!ってなるんです。それが、写真なら自分の思いにかなり近づけることができます。時には外に出て、イメージに合うものを探してみたりします。それは、イメージにぴったり合う風景を探すのではなくて、風景の中のたった一部分でもいいんです。撮りた貯めた写真を小説に合わせて、このページにはこれ、あのページにはそれ、なんて挿絵のように並べていくのがたまらなく好きです。そして、そうしていると別の新しい一冊ができるような気がしてくるんです。

朝の贅沢

お風呂は一日の疲れをとってリラックスできる大事な時間ですよね。湯船につかってのんびりすれば、心も体もリセットできます。夜、寝る前にお風呂でゆっくり体を磨いて、上がったら少しだけ好きな本を読んで、そして眠りにつくのが私のお気に入りのコースです。でも、たまに入る朝のお風呂もとっても魅力的です。私は旅行に行った時には大浴場があれば、いつも朝ごはん前に入ります。朝の柔らかな日差しの中でお湯につかるのは本当に気持ちがいいのです。露天風呂があれば、目を閉じて周りの音を聞いてみます。手足を伸ばして、腕にお湯をかけたりしながら過ごします。そんな旅先の非日常的な時間もステキですが、家のお風呂だって捨てたものじゃありません。ただ、家で朝風呂に入るには条件が要りますけどね。まず、仕事がないこと。そして、午前中に何の用事もないこと。この二つの条件が揃わないと叶いません。
朝のお風呂は夜のそれとは違って、疲れを取るのではなく体をゆっくり目覚めさせるような気がします。熱めのシャワーをうなじにかけると、スーッと意識がはっきりしてくるんです。そして、湯船に肩までつかって手を伸ばします。すりガラスを通して差し込んで来る光の中で、立てた足をゆらゆら左右に動かしたりお湯を手のひらですくったりしていると、「あぁ、幸せ」って思います。お湯から出たら、冷たいお水を飲んで、ゆっくり一日を始めます。

空の物語

最近、空の写真を撮るのにハマっています。撮りはじめるとその色んな模様に驚かされます。きっと365日違った表情を見せてくれるんでしょうね。
その時の私は日々の仕事に疲れていたんだと思います。通勤途中、自分が下を向いて歩いていることに気づいたのです。私って、なんで首を垂れてるの?そんな自分の姿を想像すると、こりゃダメだって思いましたね。で、姿勢を正して前を向き、そして、その時何気に空を見上げたんです。とっても新鮮でした。今日の空はこんなに青かったんだ。まばらに広がっている雲が空全体に模様を作っていて、なんて美しい。心に沁みるものがありました。この前、空を見たのは一体いつだったんだろう。
その日から私の大空ウォッチングが始まったのです。青空にひこうき雲が見えるときもあります。子供の頃、ひこうき雲が見えると嬉しかったなぁとか思い出しながらカメラに収めています。晴れの日の夕方には、ピンク色やオレンジ色の空が家々の影を浮き出たせます。曇りの日だって、遠くの方から明るくなってくるコントラストは美しく、少しの雲の隙間から細く差し込む光は天に続く道のように見えて幻想的です。
そんな空の写真を見ていると、そこにストーリーを感じるのです。空のつぶやきが聞こえてくるような気がします。もしかしたら、それは私自信の声かもしれませんが。でも、写真がもっと集まれば、ひとつの物語ができそうです。さぁ、今日も物語の1ページを見つけましょうか。

泣くという選択

今朝、起きて鏡を見たらやっぱり・・・目が腫れてました。特に、右目はひどい。二重瞼が完全に一重になっているじゃないですか。「やってしまった」というのが私の感想。なぜなら、夕べ寝る前にある記事を読んで大泣きしてしまったのです。はらはらというのではなく、もう泣き声を我慢できないくらいです。こんな時にはとにかく、熱いタオルを目に当てて応急処置をするしかないのです。それにしても、久しぶりに泣きました。でも、泣くということは人間にとってはすごくいい事らしいです。「笑う門には福来り」という言葉があるので、笑うことは健康にも開運的にもいいものだと思っていたのですが、泣くことの方がさらに体にいいというのですから、ちょっと驚きです。我慢しないで泣くことで、副交感神経が働いてストレスの解消になったりデトックス効果があったりするとのこと。そういえば子どもの頃は、大声出して泣いてましたよね。そして、そのあとはケロッとしていましたっけ。
だから、泣ける本とか泣ける映画、泣ける歌って人気があるんですね。私は普段、自分からは、あんまり泣きたいという感情にはならないんだけど、時々感動する本を読みたい気分にはなります。何度も読み返している本があって、もうストーリーもすっかりわかっているのに、たった一行読んだだけで泣けてしまうんです。でも、同じ泣くなら、つらい事や悲しい事ではなくて感動して泣きたいですよね。ただ、感動する本を寝る前に読むのは要注意ですよ。

お花を贈るなら花言葉で

定年退職する職場の人に何か贈り物をしようということになりました。ずいぶんお世話になったので、私を入れて3人でみんなとは別に何か贈ることにしました。先日集まって相談していたんですが、うーん、難しい。洋服や小物、アクセサリーなど身に着けてもらえる物がいいのか、置物みたいに飾ってもらえる物がいいのか、はたまたちょっとオシャレな文房具など使える物がいいのか・・・ずいぶん迷って、結局、カフェでの第一回目の話し合いでは決められませんでした。ケーキセットはたいらげてコーヒーのおかわりもしたけれどもタイムリミットで、次回に持ち越しです。ただ、全く収穫がなかったわけではありません。贈り物と花束にしようという方向性は決まったのですから。そして、花束の話になった時に同僚のひとりが1冊の本をカバンから出してきました。それは、花言葉の本でした。彼女いわく、「お花を贈るなら、その人に合った意味のあるお花を贈った方がいい」というのです。今まで、私はお花を贈ったことはあるけれど、「こんな色がいいな」とか「あのお花を入れてほしい」などの注文しかしたことがなく、花言葉まで考えたことはありませんでした。彼女が貸してくれるというのでその本を貸してもらいました。読んでみると、なかなか奥が深いんです。バラやカーネーションでも色によって花言葉が違います。また、表向きの花言葉と裏の花言葉などもあったりするんです。それに、この花ってこんな花言葉だったの?と驚きの花言葉もあります。面白い。この調子だと次回の話し合いまでに、私はかなり詳しくなるかもしれません。「定年退職」にぴったりで、感謝の気持ちを表す花言葉を持っているお花、きっと見つけられそうです。